引领财资创新,助推金融转型

从CFO角度看新兴科技的应用和影响

德勤在2018年第一季度中国首席财务官(简称“CFO”)调查中,深入研究了推动转型浪潮的新兴科技。

文/德勤;编辑/吴乐意

刊于《财资中国|财富风尚》2018年8月刊,有删减

《从CFO角度看新兴科技的应用和影响》

对于一些希望提升商业效率的公司来说,科技的应用已经逐渐由一个企业运营因素,转变为一项战略决策。这次调查特别侧重探讨中国CFO对各种新兴科技的看法,了解企业目前如何应用这些新兴技术,以及财务领导们在日常运营中应用这些技术所遇到的挑战。此次调查的一个重要发现是:尽管企业有明确及迫切利用科技的需要,科技为企业带来的好处也显而易见,但CFO在取得内部支持和预算方面仍有困难。

这次调查继续探讨多个经济议题,在全球政经格局充满变数的当下,调查结果显示,受访者对全球经济前景看法不一,时下的政策和政治干预风险因素是意见分歧产生的主要原因。

当前的经济环境

对前景看法更正面,对经济复苏更乐观。2017年底全球经济在地缘政治紧张的情况下依然表现出强劲的抗压能力。一些国家在2017年第三季度的经济增长高于预期,德国、日本、韩国和美国的表现尤为突出。而包括中国在内的主要新兴市场也在同期达成优于预期的经济增长。

国际货币基金组织于2018年初提高对中国经济增长的预测,在市场前景日益向好的氛围下,受访者对经济的展望更为乐观。然而,仍有约三分之一的受访者对经济前景持悲观态度,这或许可以反映出他们对全球经济政治事件变化快和难以预料的隐忧(图1)。值得注意的是,此项调查是在中美贸易关系变得紧张之前进行的。

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▲图1 在过去的6个月内,您对经济前景的看法是否有改变

对中国经济平稳以至正面的预期,加上“一带一路”倡议持续落实,市场预期人民币汇率趋强,在国际舞台上的地位也会愈来愈重要。受访者对欧元和日元的汇率走势没有明确的共识,但认为澳元在未来六个月内将维持稳定。大部分的受访者认为美元会走弱,这也许受到政治格局转变和美国经济立场日趋保守的影响。

经济不明朗因素仍被视为最大风险

与六个月前相比,“不利的政府政策/法规”仍然是CFO群体最关注的风险因素。此外,美国联储局加息预期也令越来越多的受访者(本次调查中占15%,2017年第三季度占7%)担心“可利用资本/资本成本恶化”。在调查进行的期间,特别是调查结束前的一段时间,多国政府越来越关注贸易失衡的问题,令受访者忧虑贸易保护主义的升温,这项风险因素的受关注度因而比6个月前大幅增加。

这次调查的焦点是评估CFO群体对颠覆性科技的看法。因此首次在调查中让受访者考量“颠覆性科技”所带来的风险。结果显示,有10%的受访者认为这项因素是企业当前面对的最重大风险,令其在众多风险因素中排名第五(图2)。

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▲图2 CFO最担心的的风险因素

企业目前和短期内采用科技的情况

在此次调查中,受访者表述了所属企业已采用或计划在未来12个月采用哪些新兴科技(图3)。

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▲图3 目前和未来12个月计划采用的新兴科技

调查结果显示,“云技术”是最为广泛使用的新兴科技,其次是“高级数据分析”和“机器人流程自动化/流程机器人”。然而,在未来12个月,这几项科技的排名会出现变化,“高级数据分析”“机器人流程自动化/流程机器人”和“人工智能”将会越来越被广泛应用,并最终超越“云技术”的使用率。

这种动态反映了各项科技的成熟程度。在众多新兴科技中,“云技术”的发展相对较为成熟,并且已经通过了广泛地测试。“云技术”在企业科技转型的根本价值已被证实,它能协助企业扩大数据储存、处理和传输数据能力,以及作为引入其他新兴科技的基础。“云技术”在产品和服务方面的发展将带动更大的需求。

对CFO而言,不论是现在或将来,机器人流程自动化和流程机器人也是继“云技术”之后,最值得关注的发展重点。这与市场观点不谋而合,事实上,很多公司已经着手验证概念和推行试点方案来了解这项科技为不同流程和职能所带来的效益,以预备日后大规模落实应用。认知计算科技的采纳度仍然偏低,很有可能是因为与机器人流程自动化相比,这项科技的成熟程度较低。认知工具本质上模仿人类的判断力,并可从经验中“学习”,在将来很可能接替目前由财务团队处理、涉及复杂判断的工序。

推动企业采用新兴科技的因素

提高企业效率,改善决策流程和降低运营开支是驱使受访者采用新兴科技的三大战略考虑,尽管CFO已经了解采用新兴科技的战略意义以及正面效益,但他们仍然不易争取到内部支持(图4)。

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▲图4 驱使企业采用新兴科技的战略考虑

成本是引入科技的一个重要考虑。值得注意的是,约有1/4的受访者表示“当前的企业运营模式没有迫切采用新科技的需要”是导致企业拖延采用新兴科技的主要原因。这两个因素反映企业做决定时只基于短期的商业考虑,而非以企业的未来发展为出发点(图5)。

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图5 延迟新科技应用的主要因素

此外,92%的受访者表示,企业采用和投资新兴技术的决策过程为时3~12个月,当中有28%的受访者表示过程需时12个月。科技发展一日千里,但决策需时,加上更为漫长的实际实施时间,这意味着企业可能会错失科技带来的机遇,因而增加业务风险。

调查结果显示,企业在引入新科技的决策过程和实际采用的过程中都会遇到一些阻碍。虽然市场普遍认同科技是加速业务转型的重要催化剂,但企业在引入和落实新科技的实际执行中仍然面临不少挑战。

作为财务领袖,CFO群体在策划和推动企业科技转型的过程中扮演着独特的角色。一方面,他们对企业决策有重要影响力,能够为企业战略和运营模式带来必要的改革,同时,他们也负责制订预算和成功指标。而财务职能本身已经具备了很好的条件,可以试行采用这些科技,并以部门内的成功经验为基础推动整个企业的革新。

新兴技术在财务职能上的应用

在被问及财务团队识别可应用科技和评估并行机遇的能力时,受访者的看法出现了分歧。超过1/3的受访者认为财务团队对各种新兴科技的认识有限,也不甚了解科技可为财务职能带来的机会以及其他潜在的效益。而受访者对“目前应用的科技能带来多大好处”也有不同的看法。

新兴技术顾名思义,是崭新的科技产物。企业整体需要一段时间才能了解其带来的效益。培训和日常应用可帮助员工正确地使用这些新兴科技,使其效益逐步彰显。因此,在推行新兴科技的起始阶段,必要的专业知识和建议非常重要。

绝大多数受访者表示,采用新兴科技时曾遇到阻碍,或应用的进展速度比他们预期的慢。如前文所述,CFO在企业采用科技方面有独特的影响力,可确保企业具备适当的环境,让新科技得以有效实施(图6)。

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▲图6 您如何评价新兴科技在财务职能上的应用

调查结果

这次调查中,探讨了CFO对新兴科技的应用和其所带来影响的看法,其中不乏有趣的观点。正如我们在这份报告中所反复表述的,财务领袖在推行新兴科技应用战略、确保成功实施和评估科技为企业带来的价值等各方面,都担当着独特的角色。

令人鼓舞的是,CFO普遍愿意接受新科技,并认同这些科技能够为他们的企业和部门带来革新。尽管如此,CFO仍然面对内部阻力,包括游说其他决策者支持投放资源于科技这一长远的投资上。这些内部阻力放慢了所需科技的应用进度,令落实过程与CFO的期望有所落差。CFO必须肩负倡导者的角色,推动战略规划,同时管理和监督整个落实过程,以及评估成效。这样科技才可以在为企业创造裨益的同时,更为其带来领先同业的竞争力。

★ 本报告由德勤中国首席财务官菁英计划团队编辑,侧重探讨中国CFO对各种新兴科技的看法,了解企业目前如何应用这些新兴技术,以及财务领导们在日常运营中应用这些技术所遇到的挑战。

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