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区块链技术:颠覆首席财务官角色的重要力量

文/安永,选自《区块链技术对首席财务官的影响》报告,有删减

编辑/李菲 设计/高峰

《区块链技术:颠覆首席财务官角色的重要力量》

区块链具有改变当前财务职能的潜能,是首席财务官成为战略策划中关键业务部门合作伙伴的利器与重要能力,将有助于首席财务官实现高效且可信的运营。

本文将从区块链技术对财务职能产生的整体影响进行分析,为区块链技术会如何影响每项财务职能奠定基础,为财务领导提供进一步的方案,有助于迎接区块链带来的机遇与挑战。

区块链是存储记录数量不断增长的分布式数据库,记录无法更改,任何改变都对所有参与者可见。因此,区块链可以作为分类账(如图1),并可以在多个地点、国家或机构之间使用。但除了加密货币之外还有很多财务和会计方面的应用。

《区块链技术:颠覆首席财务官角色的重要力量》

根据不同的参与者,区块链被划分为公开型、私有型和混合型三种类型。

公开型,即公开且无需许可。该类型的区块链类似于比特币,即原始的区块链。这些区块链中的所有交易都是公开的,无需许可便可加入这些分布式主体。

私有型,即私有且需许可。这些区块链仅限于指定成员,交易是保密的,需要持有者或管理者主体的许可才能加入该网络。企业联盟通常使用这些区块链来管理行业价值链机会。

混合型,另一领域是新兴的侧链概念,其允许不同的区块链(公开或私有)彼此之间的交流,使得不同区块链网络中的参与者之间可以进行交易。

在安永最近一次关于《首席财务官的DNA》调查中,58%的财务主管认为“数字化”,是颠覆首席财务官角色四大力量之一。区块链技术则是这一数字化趋势的重要组成部分,是在重新定义财务职能中最引人注目、最具影响力的数字化颠覆力量。尽管区块链仍处于初级发展阶段,在金融服务业中的实际应用目前集中在支付和外汇交易,但区块链能够对财务职能的运行掀起一轮革命,其对首席财务官的角色和财务职能的预期也在不断地变化。

区块链对首席财务官的颠覆

传统意义上,首席财务官有三大关键职责:执行、推动和发展。安永《首席财务官的DNA》系列调查进一步解释了首席财务官的角色。首席财务官的职责包括六大部分:信任数据、提供深刻见解、让组织运营井然有序、为组织战略提供资金支持,制定经营战略以及与外部市场沟通(如图2)。

《区块链技术:颠覆首席财务官角色的重要力量》《区块链技术:颠覆首席财务官角色的重要力量》

区块链具备影响以上每个部分的潜力,重新定义传统首席财务官的角色,彻底革新财务职能。根据该调查,未来的财务职能将利用区块链增强IT安全、管理延伸价值链并简化合同执行。

首席财务官的执行角色:信任数据+提供深刻见解

首席财务官的关键目标是为公司创建稳固可信的财务基础。因为区块链系统的主要特征便是加强可信度,这一能力与财务职能的首要职责完全契合。

每个区块的散列结果都是独一无二的标记,且与下一个区块相结合,以便于验证完整性。区块链通过将数据库的完整副本分发给每个参与者,从而进一步保护了数据的完整性。对之前交易的所有变动或编辑都必须获得所有参与者的审批,因此个人很难篡改记录或试图欺诈。此外,与只有一个授权人的集中化系统不同,区块链系统不存在单点失灵。

区块链技术具备多种特征,能够确保财务数据准确、安全且便于分析。区块链技术能够创建促进或验证合同履行的“智能合同”。这些智能合同通常在其储存、验证和执行的区块链的代码内建有逻辑,提供自动执行、自主实施协议的平台。此外,区块链技术还可以自动跟踪这些合同和交易,从而可以查询源交易的余额。通过加密数学维护所有交易和后续会计录入的准确性。有了共享分类账,在源头验证数据,难以篡改,有助于预防特定应用程序中出现欺诈,维护数据的准确性和完整性。

区块链的数据易得性可能对企业的审计流程产生深远影响。在分散的共享分类账中,每笔交易自动由所有涉及方验证,能够减少审计师对交易进行测试的工作。因为有这样的功能,部分审计活动可实现自动化。系统维护数据完整性的固有特征意味着审计师今后可以专注于确认实物资产的数字化表现的有效性,并确保合同的编写符合会计准则,而无需再对交易进行审计。由此可以专注于更为复杂的交易和内部控制,在本质上改变了审计意见的范围和方法。

财务分析提供见解,帮助财务职能做出全面的业务决策。区块链技术可实现分布式分类账,以提高报告速度、有效性和可用性。

在分布式分类账中,分类账的所有副本几乎同时更新,创建相同副本且不存在未同步的版本。分类账能够应用在机构的不同业务、法人实体和分部之间。首席财务官可以通过其系统看到每笔交易的变动,产生实时报告。这也能增加支付周期数据和供应链中现金变动的可视性,有助于进行更准确的预测性分析和预算拨备,也有助于实施部门支出限制等战略性限制。

区块链也能作为企业分析部门的珍贵数据源,有助于关键战略性和运营职能部门做出几乎实时的决策。在与《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)的合作中,安永发现只有不到一半的分析项目能达到初始投资回报率目标。然而,包含所有交易的时序记录的分布式分类账是易于获得且可验证的数据源。这可以减少所需投资,增加基于大数据分析的可付之于实践的见解。

滞后和不准确的报告数据会导致欠佳的决策制定、额外交付成本,还可能导致不必要的资本投入。有了区块链技术,分类账可从经过验证的时序数据中提供几乎实时的见解,从此不会再有法务、监管和管理层报告的标准报告周期。

如安永此前发布的报告《数字化供应链:一切源于数据》中所解释的,企业面临成倍增长的数据,其数量极大且会导致错误的关联性、“黑暗数据”以及重要战略洞察的埋没。区块链技术能够帮助企业简化、统一复杂的数据,有助于更快地发觉市场趋势和有意义的信息。随后,从更加高效的分析中获得的见解,帮助企业改善供应链、业务模式和流程。

首席财务官的推动角色:让组织运营井然有序及为组织战略提供资金支持

财务职能的重要职责是积极配合公司战略目标的实施。区块链能够为企业转型提供基础,实现从孤立系统向网络系统的转型,这样能够增加整个企业的可视性和整合性。基于区块链的应用程序通过几乎实时跟踪项目财务绩效的能力,帮助实现灵活的财务职能。这有助于财务领导团队在企业中重新分配资金,从而将整体投资组合的回报最大化。

区块链技术还可以减少人工操控,增加财务效率。在公司间交易中,区块链技术能创建统一版本的分类账,为公司间透明度和即时结算创造了机遇。部门和子公司间的对账将在瞬间完成,且具有高度透明度和可验证性。这些工作所需的人工时间减少后,财务职能的工作人员有更多时间关注增值活动,如战略策划、支持更广泛的业务决策,特别是在合并流程最终阶段的关键时期。

安永进行的《首席财务官的DNA》调查发现,26%的美国受访者认为首席财务官对未来财务部门的首要战略性优先事项是通过机器人和流程自动化等新科技削减财务职能的成本。随着区块链技术的发展,审计任务逐渐自动化,在这一领域利用区块链可节省大量成本。尽管这一未来能力主要取决于监管和法律指引,但审计实务可不断变化以利用区块链带来的优势。因此,企业可从适应新科技的灵活财务模式中获益。随之而来的财务职能成本节约将有助于在战略性业务方面进行更多财务投资,改善整体股东价值。

首席财务官的发展角色:制定经营战略+与外部市场沟通

除了监督财务流程以外,首席财务官还负责确定及落实整体的经营战略。区块链能够通过促进新交易的产生和整体业务模式的改变对未来战略形成影响。在区块链的环境中,财务可以被嵌入数字化、实物以及金融资产中,从而使交易实现自动化。这种嵌入式的能力能够在资产与其他资产相互影响或变更所有权的过程中自动将信息计入这项资产的生命周期,从而提供单一的、数字化事实来源。此举能够极大地削减公司内部或公司间转移资产所需的成本,同时记录由此产生的所有权。区块链能够为企业的资产和交易提供无法篡改的实时视图。

科技和数字化业务模式最终取决于经营目标,而经营目标以及经营战略必须对企业的数据战略起推动作用。企业数据管理战略是一家企业所有数字化发展的核心,而且安永区块链全球创新主管合伙人,Paul Brody认为:“区块链是解决跨企业数据难题的最终方法。”

首席财务官需要在外部利益相关方面前代表自身企业,而区块链则可以帮助他们为利益相关团体提升透明度。区块链能够增加公开和私有交易的可见性,有能力跟踪资产动向,即使该资产为私人所有。区块链技术可能会致使很多供应链在公开可见的分布式网络中运营。因此,竞争对手便有机会获得彼此信息,从而在合作与跨企业的环境中开展更多业务,从根本上改变传统的商业惯例。

区块链技术还允许企业将所有交易记录储存在共享的分类账中。通过综合使用私有和公开区块链,企业能够追踪所有交易,并与市场分享相关数据。维护分类账的责任将会由同业组织担负,审批基于全员同意。使用分布式分类账系统可能会成为确定财务信息是否准确的标准操作。区块链技术同时能够使三式记账或“动态”会计成为可能,实时记录企业资产价值的变化,除了账面价值,还能就企业“市场”估值提供洞察。独立、无法篡改的记录能提高审计的准确性和审计频率,很可能成为利益相关方今后的期待。

区块链将颠覆传统商业管理模式

区块链技术目前仍在发展的初期,可能还需要一些时间才能让大众完全了解其潜能并投入使用。区块链技术有潜力帮助财务职能化繁为简,及时、准确地报告财务信息,并在年度计划周期中发挥业务部门关键伙伴的作用。另外,以信任为基础的交易,如合同订立、财产管理和身份管理,正面临这些科技所带来的颠覆,而这些能力的核心正是分布式共享分类账。以下是区块链技术的应用有潜力颠覆传统商业管理的例证:

法务、管理和监管报告 滞后和不准确的报告数据会导致欠佳的决策制定、额外交付成本,还可能导致不必要的资本投入。通过区块链,数据能够实现实时发布,消除在法务、监管和管理层报告中执行非同步报告周期的需要。

公司间透明度 通过创建统一版本的分类账,区块链技术能够增加公司间的透明度,并为同步结算创造机会。此举将会节约花费在管理复杂对账和合并方面的大量工作。

合同订立 区块链在作为媒介,推动能够自动执行、自主实施的预编合同方面也有十分优秀的表现。通过使用这种数字化的合同订立系统,两个匿名当事人无需中间人或受信第三方的介入便可以进行买卖和交易。此举也会削减或消除监督和强制执行方面的成本。

财产和资产管理 对于财产和资产管理来说,追踪财产来源是最为关键的因素。通过使用区块链的分布式分类账功能,这个流程可以借助区块链系统中的数字化标记进行交易而得到简化与加强,从而消除在交易记录中发生篡改的可能。此举能够确立产权证的真实性,获得买家的信任并避免成本高昂、费时费力的来源查证。

身份管理 区块链能够为管理身份等脆弱的点对点资产提供理想的平台。区块链固有的反欺诈管理能力(通过强化的加密和分布式分类账)能够以简便、安全的方式实现数字化身份的共享。此举无需中间人或受信第三方的介入便能够帮助交易相关方建立信任。

迎接区块链带来的机遇与挑战

分布式共享分类账不断发展,而对其了解不足是财务职能所面临的主要挑战之一。在接受安永全球调查的财务主管中,有58%的受访者认为“需要加强对数字化、智能技术和复杂数据分析的了解”,从而达成符合其重要战略优先事项的结果。安永调查报告《首席财务官的DNA》同样指出:“员工接受变革的能力”是首席财务官们落实区块链技术的最大障碍。

除了该方面的挑战,区块链同处于起步时期的电话、个人电脑和互联网等先例一样,也面临着“网络效应”的挑战。随着使用者的不断增加,区块链系统将会变得愈加宝贵。伴随区块链的发展,从早期应用到为大众所接受的转折点势必会出现,届时陈旧系统和数据会大量迁移至区块链。而区块链监管、工具与基础设施的建立和完善将会加速这一过渡进程(如图3)。

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另外,企业必须注意,区块链的理论与实际执行情况属于不同范畴。也就是说,在所有职能中推行区块链,并辅以外部资源的无缝整合势必会解决很多问题,但很多客户即便在落实企业内部数据库(该数据库能实现区块链技术的大部分职能)方面都显得力不从心,更谈不上落实分布式的数据库或带有所有相关维护难题的网络。

区块链目前已经为解决一些问题提供了一条可行的途径,大规模系统和应用程序的开发进程也正在开展。企业开始在控制环境中测试区块链,而且全球系统有望在来年得以落实。当前的高速宽带网络能够更好地支持颠覆性技术,因此区块链技术可能会以超出预期的速度更快地走向成熟。

安永咨询主管合伙人Deep Ghumman说道:“区块链必将对企业产生影响,问题是影响会在何时出现。随着分布式共享分类账的基础科技迅速成熟,高管们应该开始思考区块链对于其组织的影响。目前政策、治理以及管理指南的制定工作正在开展,因此,企业应准备好迎接这一变革,才能赢得长足发展。”

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